Reportaža

Afrička kuhinja u Hrvatskoj: Okoli Kikelomo, kuharica velikog srca

Jako sam sretna da sam napokon imala priliku upoznati predsjednicu. Cijenim njezinu hrabrost i veliko srce koje ima za hrvatski narod, kaže Nigerijka Okoli Kikelomo koja vodi Mama Veek's Kitchen

ZAGREB (AA) – Nigerijka Okoli Kikelomo u Hrvatskoj živi već šest godina. Nije došla u Zagreb zbog siromaštva, nego iz želje da nahrani one kojima treba obrok, i to afričkim specijalitetima u svom restoranu Mama Veek’s Kitchen, javlja Anadolu Agency (AA).

Hrvatska je odabrala mene –

Mama Veek’s Kitchen (Restoran Mala Afrika) nalazi se u dvorišnoj zgradi na adresi Ilica 73, kod Britanskog trga, a velika natkrivena terasa omogućuje da se ovdje ugodno smjesti veći broj ljudi.
Iako atraktivna lokacija u centru može pomoći razvijanju biznisa, kao i afrički specijaliteti koji su u Hrvatskoj još uvijek rijetkost, Okoli Kikelomo ne želi zarađivati novac niti stjecati bogatstvo. Nisam došla iz siromašne obitelji, kaže, niti kako bih slala novac u Afriku.

Afrikanka Okoli Kikelomo, kojoj ne smeta nadimak Mama Veek, u Hrvatsku je došla 2013. godine iz Nigerije. Ovdje je osnovala Udrugu „Afrika u mom srcu“ koja djeluje i u njezinom rodnoj domovini, a cilj ove udruge je omogućiti kuhani obroka svima onima koji ga sami ne mogu priuštiti.

„Kuham za ljude koji nemaju novca, a oni koji mogu pomoći donacijama, jako su dobrodošli. Ljudima je teško shvatiti da pojedinac može pomagati ljudima u potrebi, obično se smatra da to rade vlade. Sad kada imam ovu udrugu, pridružuje mi se sve više osoba spremnih pomoći volontiranjem u mojoj kuhinji“, kaže Mama Veek.

Na pitanje kako je iz daleke Nigerije došla baš u Hrvatsku, pored toliko bogatijih i razvikanijih zemalja za život u Europi, kaže:

„Mislim da je Hrvatska odabrala mene, a ne ja Hrvatsku. Volim živjeti ovdje jer ljudi su dobri. I ovdje ima ljudi koji su teški, ali takvih ljudi ima svugdje, i u Nigeriji. Nastojim uživati u svom boravku u Hrvatskoj, u svojim svakodnevnim aktivnostima, biti dobra i pomagati.“

Mama Veek u Hrvatskoj ima osiguran privremeni boravak, ali očekuje i nada se da će dobiti državljanstvo. Kaže kako je nitko ne može spriječiti da čini dobro te kako vjeruje da će korak po korak uspjeti ostvariti sve svoje snove i ideje.
„Hrvatska je turistička zemlja i puno ljudi govori engleski, ali ipak trebam komunicirati sa bakama i didama tako da trebam naučiti i jezik“, poručuje.

U slobodno vrijeme voli biti sama, slušati glazbu i razgovarati s obitelji iz Nigerije.

Svaki dan ustaje rano, oko 5.30 ujutro, zatim ide na tržnicu Dolac po namirnice u 7 sati, a već oko 8 mora biti u školi. Oko 11 sati već mora biti u svom restoranu, a tu su i računi za platiti, kaže, tako da joj malo vremena ostane da se posveti sebi.

Umjesto sebi, posvećuje se ovisnicama i beskućnicima koji dolaze kod nje jesti. „Susrećem jako puno različitih ljudi, a potrebno je i održati ulogu vođe koji mora održati sve na okupu“, kaže.

U svom prostoru održava razne kulturne programe koji podrazumijevau druženje, kao što je afričko-hrvatski karneval koji se održava u studenom, uz maske, ples i bubnjeve te paradu na koju dolaze i umjetnici iz europskih zemalja.

Okoli planira dovesti svojih troje djece iz Nigerije i već je aplicirala za njihove vize

„Jedina stvar koja me može vratiti u Afriku je ako ne daju mojoj djeci vize, jer se moram brinuti o njima“, poručuje Okoli.

Ponosna Yuroba žena –

Okoli kaže kako je svjesna da rasizam postoji svuda, pa i u njezinoj rodnoj Nigeriji, gdje postoji međuplemenska netrpeljivost. Poručuje kako je važno ne povrijediti drugu osobu i ne činiti nikome zlo kao je iz drugog naroda, druge boje kože ili vjere.

„Kada ljudi kažu Afrika, misle da je to jedno mjesto, ali to je jedan veliki kontinent na kojem svatko ima svoju kulturu. Ja sam Yuroba iz Nigerije, države koja ima preko 250 jezika, a ja razumijem samo tri. Kada bi došao netko iz Nigerije, ja ga možda ne bi ni razumjela, zato imamo ‘pidgin English’“, priča Okoli.

Okoli na glavi nosi veliki, šareni povez nalik na maramu, od grubog platna kojeg vješto povezuje oko glave. 

„Moj povez za glavu je moj identitet. Dolazim iz plemena iz Yuroba u kojem mi žene volimo pokrivati glavu i na taj način pokazujemo svoju ljepotu, a to pokazuje da sam odgovorna i kao kuharica“, ponosno kaže Okoli.

U kuhinji restorana čeka je afričko povrće i voće koje koristi za pripremanje hrane u restoranu. Među neobičnim oblicima razaznaje se papaja, mangro, kokosov orah, avokadu, ali mnogi ostaju sasvim neprepoznati. Upravo zato je Mama Veek ovdje, da bi domaćima približila Afriku preko nepca, ali i kroz kulturu.

Back to top button